Archives de catégorie : Etudes sur les ovnis et l’ufologie

Kenneth Arnold et « l’invention » des soucoupes volantes: comment on n’a cessé de ré-écrire l’histoire.

Toutes celles et tous ceux (journalistes, historiens etc) qui veulent évoquer l’histoire des ovnis sont obligé de mentionner à un moment ou à un autre le nom de Kenneth Arnold. Kenneth Arnold est l’Américain qui est à l’origine du débat médiatique qui a donné lieu à l’invention des expressions « flying saucer » (soucoupe volante) et « flying disk » (disque volant) en 1947.

Mais depuis 1947, le nom de Kenneth Arnold et les événements liés au début de l’histoire des ovnis ont été décrits de façons très différentes. On peut distinguer en gros quatre périodes dans la façon dont l’affaire Arnold a été décrite.

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Histoire des ovnis: chronologie sommaire

Dans cette chronologie, j’ai tenté de présenter les faits marquants de l’histoire des débats sur les soucoupes volantes (devenues UFO dans les années 1950) et de présenter un certain nombre de documents liés à cette histoire. Il s’agit d’une première approche, susceptible d’être améliorée. Merci d’avance pour vos remarques et propositions d’ajouts et de corrections.

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Les bulletins du Civilian Saucer Intelligence of New York (1954-1959)

Parmi les tout premiers groupes « ufologiques » américains figure le Civilian Saucer Intelligence, un groupe de New York animé par Ted Bloecher, Isabel Davis et Lex Mebane, trois pionniers de ce qu’on appellera plus tard l’ufologie qui ont acquis une réputation légendaire en raison de la qualité de leur travail sur des cas réputés difficiles (notamment par rapport à l’étude des « humanoïdes » dans le cas de Ted Bloecher et d’Isabel Davis).

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Images scientifiques et images de science-fiction: comment les scientifiques observent-ils les phénomènes?

VerneRiou-CalmarNautilus

Tout le monde connaît cette scène: le capitaine Nemo face à l’immense baie vitrée du Nautilus en train de regarder un calmar géant qui surgit — véritable « scène primitive » en matière d’intrigue de roman populaire. Ce dont on se souvient sans doute un peu moins, c’est des circonstances au cours desquelles Nemo et les autres passagers du Nautilus ont pu voir cet animal alors « mythique » (1866).

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Ouranos: la toute première revue française consacrée aux soucoupes volantes (1952-1954)

L’une des toutes premières revues consacrées aux soucoupes volantes, la toute première en France et en Angleterre, s’intitulait Ouranos et fut publiée à partir de juin 1952 par un Français, Marc Thirouin, et un Anglais, Eric Biddle. Cette revue est aujourd’hui quasiment introuvable, notamment ses sept premiers numéros. Très peu d’ufologues ou d’historiens de l’ufologie ont eu l’occasion de voir des numéros de cette première série d’Ouranos. Lorsque des ufologues en possèdent, il s’agit généralement des numéros au format A4 publiés à partir du numéro 12, daté du 4e trimestre 1954, qui représente « une nouvelle série, plus ample, plus confortable, mieux adapté au développement mondial du problème des S.V. » (Ouranos n° 12, p. 1). Les numéros 1 à 7 d’Ouranos et les n° 1 à 4 d’Ouranos-Actualités sont quasi impossibles à trouver. Ces numéros d’Ouranos sont désormais accessibles sur le site de l’AFU, Archives for the Unexplained, un site qui correspond à l’une des archives les plus importantes sur l’ufologie et les phénomènes étranges qui se trouve en Suède.

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Kenneth Arnold: entretien avec Ted Smith sur la radio KWRC de Pendleton le 26 juin 1947

En 1988, au cours d’une enquête réalisée aux Etats-Unis dans le but de reconstituer les circonstances dans lesquelles le débat sur les « soucoupes volantes » avait émergé en 1947, j’ai découvert l’enregistrement d’un entretien avec le tout premier témoin de cette histoire, Kenneth Arnold (1915-1984), réalisé deux jours après son observation historique au-dessus du Mont Rainier le 24 juin 1947.

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Kenneth Arnold: récit d’une enquête historique et ethnographique aux Etats-Unis sur l’origine des soucoupes volantes (1987-1988)

En 1987 et 1988, j’ai effectué deux séjours aux Etats-Unis pour réunir des informations et de la documentation dans le cadre d’une enquête sur les circonstances au cours desquelles les soucoupes volantes (flying saucers) ont été « inventées ». Quelques souvenirs agrémentés de photos (toutes les photos sont © Pierre Lagrange).

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Les trois paradigmes qui ont marqué l’histoire des ovnis

Depuis la publication de La Structure des révolutions scientifiques de l’historien des sciences Thomas Kuhn (1962), le terme de paradigme a été largement utilisé pour décrire l’évolution de l’histoire des sciences et la succession de grands modèles théoriques qui ont à chaque époque englobé et structuré une bonne partie du savoir. Je vais le reprendre ici pour essayer de décrire l’histoire des débats sur les ovnis.

Je pense qu’il y a eu au moins trois grands changements de paradigmes au sein de l’ufologie depuis son apparition au début des années 1950 qui ont été déterminants.

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Hangar 1: les dossiers ovni (une série de documentaires diffusés sur la chaîne 23)

Depuis le 20 février 2015, la chaîne 23 a entamé la diffusion d’une série de documentaires sur les ovnis produits à l’origine pour la chaîne américaine H2. Intitulés « Hangar 1: les dossiers ovni » (titre original: Hangar 1: The UFO Files), ces documentaires se présentent comme le compte-rendu des enquêtes réalisées par un groupe d’ufologues américains, le MUFON (Mutual UFO Network) qui a entrepris de révéler les secrets et complots à propos de ces mystérieux objets.

Qu’est-ce que cette série documentaire nous apprend sur le débat sur les ovnis et sur le travail des ufologues?

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La revue Zetetic Scholar à télécharger

Sur cette page, on trouve l’ensemble des numéros du fameux Zetetic Scholar, la revue créée par le sociologue américain Marcello Truzzi (1935-2003), dédiée à l’épistémologie et à la sociologie du paranormal. Inutile de dire que, sans les travaux de Marcello Truzzi et de quelques autres chercheurs (Ron Westrum qui en devint un des associate editors à partir du n° 5, Harry Collins, qui en était l’un des contributing editors, ou Trevor Pinch qui y publia des articles), le site que vous êtes en train de consulter, Pulp Sciences, n’existerait sans doute pas, ou serait bien différent.

Chaque numéro est disponible en dossier pdf. La page qui abrite cette collection a été créée par George P. Hansen, un parapsychologue américain.