Richard S. Shaver (1907-1975)

Un courrier de Richard S. Shaver

Richard Sharpe Shaver est un des personnages les plus insolites de la science-fiction des années quarante. Cet ouvrier de Barto en Pennsylvanie va donner l’occasion à Ray Palmer (voir l’article que nous lui avons consacré) d’affronter durement les fans de science-fiction. Ray Palmer se souvient : « un jour une lettre arriva qui donnait les détails d’un “ancien alphabet” qui “ne devait pas être perdu pour le monde”. Elle fut ouverte par mon rédacteur-en-chef adjoint qui la jeta dans la corbeille à papiers en disant: “Le monde est vraiment plein de dingues!” Malgré le mur j’entendis la remarque, et le mot “dingue” (crackpot) m’attira comme un aimant. Il faut dire que c’était à ce talent particulier que je devais d’être rédacteur en chef d’Amazing Stories et d’avoir les rênes libres; j’avais un instinct pour le non-orthodoxe. Je retirai la lettre de sa corbeille, en examinai l’alphabet, fit quelques vérifications au hasard à l’aide d’un dictionnaire, puis quelques unes plus systématiques. J’allai trouver ceux qui, dans la rédaction, pratiquaient d’autres langues que l’anglais, et revins avec quelques autres résultats intéressants. C’était suffisant. Je publiai la lettre dans Amazing Stories. »

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Ray Palmer (1910-1977)

Raymond A. Palmer est né en août 1910, à Milwaukee, dans le Wisconsin. La légende décrit Palmer comme un enfant fragile. Renversé par une automobile à l’âge de sept ans, il reste immobilisé de longs mois, la colonne vertébrale brisée, sans plus de possibilté de grandir normalement. A l’âge de treize ans, il passe à nouveau un long séjour alité. Durant ces longues périodes d’invalidité, le petit Palmer lit beaucoup. En avril 1926, à l’âge de 16 ans, il découvre dans les kiosques à journaux, comme de nombreux jeunes américains, le premier numéro d’un nouveau magazine : Amazing Stories, soustitré « The Magazine of Scientifiction ». Il commence à collectionner les numéros du magazine de Gernsback (voir note précédente) en cachette, ses parents ne partageant pas ses gouts littéraires. Palmer, toujours selon la légende, rêve d’en devenir le rédacteur en chef.

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Kenneth Arnold: récit d’une enquête historique et ethnographique aux Etats-Unis sur l’origine des soucoupes volantes (1987-1988)

En 1987 et 1988, j’ai effectué deux séjours aux Etats-Unis pour réunir des informations et de la documentation dans le cadre d’une enquête sur les circonstances au cours desquelles les soucoupes volantes (flying saucers) ont été “inventées”. Quelques souvenirs agrémentés de photos (toutes les photos sont © Pierre Lagrange).

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