A propos Pierre Lagrange

Sociologue des sciences, chercheur associé au Laboratoire interdisciplinaire d'études sur les réflexivités (LIER-EHESS).

Affaire de Roswell: chronologie

Proposer une chronologie de l’affaire de Roswell n’est pas chose aisée. Rappel: en 1947, une soucoupe volante et ses occupants auraient été récupérés en secret par l’armée américaine. Selon que ceux qui évoquent cette histoire y croient ou pas, deux versions existent. Dans celle des « sceptiques », l’histoire survenue à Roswell aurait alimenté une croyance grandissante aux ovnis et des théories à propos d’un complot pour cacher la vérité. Pour ceux qui pensent que le crash de Roswell a eu lieu, il s’agit d’un vrai complot et la vérité est cachée depuis 1947.

Le problème c’est que ces deux récits sont faux, celui des « sceptiques » comme celui des « croyants ». L’affaire de Roswell ne démarre pas en 1947 mais en 1980, lorsque le premier livre qui réunit ensemble les divers éléments qui vont constituer cette affaire, est publié. Ce livre, The Roswell Incident, co-écrit par Charles Berlitz (célèbre pour ses livres sur le Triangle des Bermudes) et par l’ufologue William L. Moore, est le point de départ de toute l’affaire.

Lire la suite

Sur Arte, un documentaire sur l’affaire de Roswell accumule erreurs et approximations

Mis en avant

Le samedi 9 septembre 2017, Arte a diffusé un documentaire court (25 min) consacré à l’histoire de l’ »affaire de Roswell »: une soucoupe volante se serait écrasée dans le Nouveau-Mexique en 1947 et aurait suscité croyances et théories du complot depuis cette époque. C’est du moins la version des faits que le documentaire ne va cesser de marteler pendant 25 minutes. Malheureusement cette version et le documentaire qui en résulte soulèvent plusieurs problèmes sérieux comme nous allons le voir.

01:31 – Titre du documentaire sur Roswell diffusé sur Arte le 9 septembre 2017

Lire la suite

Le « paranormal » tel qu’il est étudié par beaucoup de sociologues: de quel côté se trouve la croyance?

De nombreux travaux de sociologues sont consacrés à différents thèmes liés au paranormal. Malheureusement la plupart de ces travaux présentent au moins un sérieux problème lié à leur conception de ce qu’est le paranormal.

Lire la suite

Bibliographie des travaux consacrés aux ovnis dans le domaine du folklore

Dans leur bibliographie consacrée aux légendes contemporaines (Contemporary Legend: A Folklore Bibliography, New York, Garland, 1993), Gillian Bennett et Paul Smith renoncent à inclure les travaux sur les ovnis en considérant qu’il existe déjà suffisamment de bibliographies sur ces sujets (p. xviii). Le directeur de la collection, Alan Dundes, abonde dans leur sens en citant même trois de ses bibliographies (p. xii).

Lire la suite

Une nouvelle exceptionnelle: la bibliographie sur les ovnis de George M. Eberhart enfin disponible en ligne

En 1986, le bibliographe et spécialiste des ovnis George M. Eberhart fait paraître chez Scarecrow Press une monumentale bibliographie en deux volumes consacrée aux ovnis et aux contacts extraterrestres. Ce travail recense plus de 15 000 références: livres, revues, bulletins, articles de la presse scientifique, de la presse populaire, documents officiels, etc.

Lire la suite

Kenneth Arnold: les comics consacrés à l’observation du 24 juin 1947 (et à ce qui s’en suivi)

Depuis 1947, l’observation de neuf objets étranges par le pilote américain Kenneth Arnold (ainsi que les événements qui ont suivi cette observation) a fait l’objet de bien des représentations graphiques. Nous allons essayer de recenser les comics qui ont représenté cette histoire.

Lire la suite

Kenneth Arnold et « l’invention » des soucoupes volantes: comment on n’a cessé de ré-écrire l’histoire.

Toutes celles et tous ceux (journalistes, historiens etc) qui veulent évoquer l’histoire des ovnis sont obligé de mentionner à un moment ou à un autre le nom de Kenneth Arnold. Kenneth Arnold est l’Américain qui est à l’origine du débat médiatique qui a donné lieu à l’invention des expressions « flying saucer » (soucoupe volante) et « flying disk » (disque volant) en 1947.

Mais depuis 1947, le nom de Kenneth Arnold et les événements liés au début de l’histoire des ovnis ont été décrits de façons très différentes. On peut distinguer en gros quatre périodes dans la façon dont l’affaire Arnold a été décrite.

Lire la suite

Histoire des ovnis: chronologie sommaire

Dans cette chronologie, j’ai tenté de présenter les faits marquants de l’histoire des débats sur les soucoupes volantes (devenues UFO dans les années 1950) et de présenter un certain nombre de documents liés à cette histoire. Il s’agit d’une première approche, susceptible d’être améliorée. Merci d’avance pour vos remarques et propositions d’ajouts et de corrections.

Lire la suite

Éditeurs ayant accueilli des livres sur l’ésotérisme et le paranormal dans des collections non consacrées à ces thèmes ou hors collections

Cet article propose une liste de collections d’ouvrages classiques ayant accueilli un ou des ouvrages consacrés au paranormal ou à l’ésotérisme. Le cas le plus fameux est sans doute celui de la collection « La Blanche » chez Gallimard qui a accueilli Le Matin des magiciens de Louis Pauwels et Jacques Bergier (1960).

Article en cours de construction.

Lire la suite

Éditeurs ayant consacré des collections d’ouvrages à l’ésotérisme et aux parasciences

Cet article est consacré aux collections d’ouvrages sur le paranormal ou l’ésotérisme. Les collections sont présentées par ordre chronologique, puis par ordre alphabétique. Une liste présente ensuite les ouvrages publiés dans des collections « classiques ».

Un autre article est consacré aux collections d’ouvrages classiques ayant accueilli des ouvrages sur le paranormal ou l’ésotérisme.

Ces différentes listes présentent des lacunes, notamment en matière de dates ou de collections qui auraient échappé à mon attention. Merci à celles et ceux qui pourront compléter mon information.

Lire la suite

Courriers échangés entre J. Allen Hynek et James McDonald disponibles sur le site du CUFOS

Le site du Center for UFO Studies, l’un des principaux groupes privés américains dédiés à l’étude des ovnis, fondé par l’astronome J. Allen Hynek après avoir quitté son poste de consultant pour l’US Air Force (1948-1969), a mis en ligne un certain nombre de courriers échangés entre cet astronome et le météorologue James McDonald, professeur à l’université d’Arizona qui a mené au cours des années 1960 une campagne pour que le monde scientifique étudie la question des ovnis.

On peut accéder à cette correspondance sur cette page du site du CUFOS.

La lecture de ces courriers échangés entre les deux scientifiques est intéressante car elle permet de bien voir les approches différentes qu’ils avaient développées quant à la façon d’aborder le débat sur les ovnis. Alors que l’attitude de Hynek, attaché à l’étude de ces sujets en tant que consultant pour l’US Air Force dès 1948, avait évolué au fil des années, pour passer d’un rejet initial (il avait accepté la mission de l’air force pour contribuer à l’éducation du public en matière de phénomènes célestes et pour lutter contre la crédulité) à la promotion d’une étude scientifique du sujet, celle de McDonald avait consisté en une prise de conscience plus récente (début des années 1960) et une prise de position calquée sur cette prise de conscience qui avait été marquée par ce qu’on pourrait presque qualifier de croisade en faveur de l’étude des ovnis.

Le lecteur qui voudrait comprendre la place occupée par James McDonald dans l’histoire des débats sur les ovnis au cours des années 1960 est invité à consulter la remarquable thèse consacrée par Paul McCarthy à ce scientifique. Basée précisément sur l’étude de l’ensemble de la correspondance de McDonald accessible alors, cette thèse permet de remettre le parcours de McDonald dans son contexte. Une version du texte de cette thèse est disponible sur cette page (il ne s’agit pas du facsimilé de la thèse, seulement la retranscription du texte complet de celle-ci).

L’ouvrage classique de l’historien David M. Jacobs, The UFO Controversy in America, aborde également le parcours de McDonald. On peut télécharger la thèse de Jacobs sur cette page, ainsi que la version de poche de l’ouvrage qu’il en a tirée.

Lien: correspondance Hynek-McDonald.

Science-fiction: bibliographie de travaux consacrés à l’histoire de la SF

Cette bibliographie recense des travaux consacrés à l’histoire de la SF, qu’il s’agisse de l’histoire des pulps, des comics, du cinéma, des biographies d’auteurs ou d’éditeurs, des bibliographies, etc. Beaucoup de ces ouvrages ont été rédigés par des historiographes issus du fandom SF. Certains ouvrages ont été rédigés par des acteurs du domaine, écrivains, éditeurs de fanzines etc.

Lire la suite