Affaire de Roswell: chronologie

Proposer une chronologie de l’affaire de Roswell n’est pas chose aisée. Rappel: en 1947, une soucoupe volante et ses occupants auraient été récupérés en secret par l’armée américaine. Selon que ceux qui évoquent cette histoire y croient ou pas, deux versions existent. Dans celle des « sceptiques », l’histoire survenue à Roswell aurait alimenté une croyance grandissante aux ovnis et des théories à propos d’un complot pour cacher la vérité. Pour ceux qui pensent que le crash de Roswell a eu lieu, il s’agit d’un vrai complot et la vérité est cachée depuis 1947.

Le problème c’est que ces deux récits sont faux, celui des « sceptiques » comme celui des « croyants ». L’affaire de Roswell ne démarre pas en 1947 mais en 1980, lorsque le premier livre qui réunit ensemble les divers éléments qui vont constituer cette affaire, est publié. Ce livre, The Roswell Incident, co-écrit par Charles Berlitz (célèbre pour ses livres sur le Triangle des Bermudes) et par l’ufologue William L. Moore, est le point de départ de toute l’affaire.

Bien sûr, le livre s’appuie notamment sur un fait divers qui remonte à l’été 1947, fait divers qui concerne la découverte de débris métalliques étranges découverts près de Roswell par un paysan puis récupérés par des militaires et annoncés à la presse comme les débris d’une soucoupe avant d’être expliqués le lendemain comme les restes d’un ballon-sonde. Mais cette histoire n’est à l’époque qu’un des très nombreux faits divers qui vont construire la toute première vague d’observations de ce qu’on a commencé quelques jours plus tôt à appeler des flying saucers et des flying disks, des soucoupes volantes. Et surtout, cette histoire, même si elle est relayée par la presse nationale, va disparaître très vite de la mémoire collective (avant même d’y entrer à vrai dire) et quasiment personne ne va s’en souvenir jusqu’à la sortie du livre de Berlitz et Moore en 1980.

Entre 1947 et 1980, lorsqu’on évoque la vague de soucoupes de l’été 1947, on parle de Kenneth Arnold, le pilote privé à l’origine de l’histoire des ovnis, on cite d’autres cas comme celui des photos prises par William Rhodes à Phenix dans l’Arizona, on parle des observations de Portland ou de Seattle le 4 juillet mais on ne parle pas d’affaire survenue à Roswell.

C’est le livre de Berlitz et Moore qui repêche ce fait divers oublié et c’est surtout ce livre qui l’amalgame avec d’autres histoires à propos de la découverte de cadavres d’extraterrestres. Sans ce livre, il n’y aura peut-être jamais eu les débats actuels sur les événements de Roswell.

Mieux: après un réel succès, ce livre va lui aussi sombrer dans l’oubli et il faut attendre, aux Etats-Unis, la toute fin des années 1980 pour que l’histoire de Roswell ressorte, et en France cette histoire ne va devenir largement connue qu’à partir de l’été 1995 lorsqu’une polémique agite les médias à propos du film de l’autopsie d’un extraterrestre soi-disant découvert à Roswell.

Et c’est à partir de la fin juin 1997 que l’histoire de Roswell va prendre une telle importance qu’elle va être de plus en plus citée comme un événement survenu en 1947 (oui on a découvert des débris près de Roswell en 1947 mais NON, aucune affaire de Roswell n’a débuté en 1947) qui aurait alimenté une controverse qui n’aurait jamais cessée.

Ce qui est stupéfiant c’est que les « croyants » (ce qu’on peut comprendre) mais également les « sceptiques » (ce qui est idiot de leur part) repêtent maintenant sans réfléchir que l’affaire de Roswell a débuté en 1947. Si on peut me permettre cette comparaison amusante mais pas dénuée de pertinence, l’affaire de Roswell est à l’histoire des ovnis ce que le kilt écossais est aux traditions écossaises: une invention très récente. Et oui, le kilt écossais a été inventé non pas au Moyen Age comme nous le pensons tous, mais au début du XIXe siècle!!

Maintenant, essayons de reprendre les choses dans l’ordre.

Eté 1980 : publication du livre de Charles Berlitz et William L. Moore, The Roswell Incident. Ce livre lance ce qui va devenir l’ « affaire de Roswell » en exhumant, grâce au témoignage de Jesse Marcel, ancien militaire attaché à la base de Roswell, sur sa vision des événements survenus à Roswell en juillet 1947, événements que la culture ufologique avait oubliés. Le livre associe les informations et souvenirs de Jesse Marcel avec d’autres témoignages et informations plus ou moins lacunaires à propos de la découverte d’un vaisseau extraterrestre écrasé et de corps de pilotes.

1980-1982 et au-delà: Le livre suscite des critiques mitigées de la part d’ufologues. L’ufologue Jerome Clark regrette qu’un livre rapportant une affaire aussi importante soit aussi « mal fichu ». Deux ans plus tard, l’ufologue Anders Liljegren écrit de son côté, dans un compte rendu du congrès du groupe ufologique anglais BUFORA, à propos de l’intevention de l’ufologue américain Bruce Maccabee qui évoque le livre de Berlitz et Moore : « [Bruce] Maccabee’s detailed, technical speech gave rise to some snoring and “dropping heads” among the less motivated part of the audience, who woke up, however, when the speaker started a recitation from “The Roswell Incident”, which concerns claimed findings of wreckage after a 1947 UFO crash. Maccabee’s promotion of Berlitz’s latest book was a surprise to me. Berlitz’s rather tarnished reputation has possibly caused the relatively lukewarm reception of his latest opus by international reviewers ? »

Juin 1981: William L. Moore présente un exposé au congrès de l’APRO (Aerial Phenomena Research Organization), le tout premier groupe ufologique important créé en 1952: « The Roswell Investigation : Update and Conclusion ».

Juin 1981: William L. Moore et Stanton Friedman présentent un exposé dans le cadre du congrès annuel du MUFON, le Mutual UFO Network, un des principaux groupes ufologiques américains. L’exposé s’intitule « The Roswell Incident: Begining of the Cosmic Watergate » (il est publié dans: MUFON Symposium Proceedings, 1981, p. 132-153). L’exposé, rédigé par Friedman sur la base de son enquête avec Moore sur Roswell, donne notamment des détails sur la collaboration Moore-Berlitz et sur la part qui revient à chacun (p. 136-138). Friedman donne des raisons de penser que le 509° régiment qui se trouvait à Roswell n’était pas composé de simples militaires de base mais de militaires appartenant plutôt à l’élite. Ainsi : « The 509th was the group that had dropped the atomic bombs on Japan and in post war test operations in the Pacific. They were, as we could judge from the group history obtained from Air Forces Archives, very busy in 1947 in the training of B-29 groups for future drops of other atomic bombs. Colonel Blanchard, the head of the group, who had instructed Walter Haut to put out the crashed disc press release in the first place, and who conveniently took the day off when the story broke (presumably to avoid the media heat) would have himself probably dropped the next atomic bomb on Japan had it been required. » Friedman veut montrer ainsi que les acteurs impliqués dans l’affaire de Roswell n’étaient pas les premiers venus. Une partie de l’article (p. 141-144), concerne les retombées technologiques que l’on pourrait attendre de l' »exploitation » de la carcasse de l’ovni de Roswell. Pages 144-147, Friedman répond à quelques questions qui sont soulevées plus ou moins spontanément à propos de ce genre d’histoire, du style : « un tel secret n’aurait pu être gardé ». Il s’attache à montrer qu’un tel secret pourrait très bien au contraire avoir été maintenu.

Juin 1982: Lors du congrès annuel du MUFON, William L. Moore présente un exposé intitulé « The Roswell Investigation: New Evidence in Search for a Crashed UFO » (qui sera publié dans MUFON Symposium Proceedings, 1982, p. 85-104). Ce document est présenté comme mise à jour du livre de Berlitz et Moore. Il contient un résumé de l’affaire, pp. 86-88, une interview avec Frank Joyce, journaliste à Roswell en 1947 (pp. 88-95). Moore passe également au peigne fin les allées et venues de quelques figures importantes de l’Etat-Major de l’armée américaine au moment du crash et note quelques « coïncidences » qui lui semblent intéressantes et susceptibles de montrer l’intérêt porté en haut lieu à la découverte faite à Roswell. Il examine enfin rapidement quelques autres affaires de crash qui ont pu être rapportées et qui lui semblent moins consistantes.

28-30 juin 1985 : au congrès du MUFON à St Louis, Missouri. Bill Moore présente un exposé qui revient notamment sur son enquête sur Roswell : « Crashed Saucers, Evidence in Search of Proof ». Le long texte de Moore est composé de deux parties. La première examine l’affaire d’Aztec, une histoire de soucoupes écrasées remontant aux années 1950 considérés par les ufologues « sérieux » comme un canular, et conclue, notamment à travers l’analyse la personalité de personnages comme Silas Newton où Leo GeBauer à l’origine de l’histoire, qu’il s’agit vraissemblablement de canulars. La deuxième partie est consacrée à Roswell. Cette affaire présente une toute autre consistance pour Moore. Il passe en vue les faits et les arguments échangés à propos de ce cas : les descriptions des débris, les arguments des témoins, l’implication des agences gouvernementales comme le FBI, l’implication possible de Lincoln LaPaz, l’hypothèse du ballon sonde, etc…]

Juin 1987: William Moore divulgue lors d’un congrès ufologique, les documents prétenduement Top Secret du MJ-12 (Majestic 12), un groupe ultra-secret créé soit-disant par Harry Truman pour étudier les restes de soucoupes écrasées. Ces documents évoquent notamment la récupération d’une soucoupe près de Rowell. Une controverse s’engage sur l’authenticité de ces documents, elle dure deux ans.

1989 : Le CUFOS, Center for UFO Studies (Chicago), lance une enquête sur Roswell, confiée à deux enquêteurs de ce groupe, Kevin Randle et Donald R. Schmitt.

1990 : une lettre de l’ufologue Robert Todd à l’ufologue et avocat Peter Gersten mentionne pour la première fois l’hypothèse de restes de ballons Mogul comme explication des débris découverts par McBrazel et recueillis par Jesse Marcel à Roswell en 1947.

1990 : Premier livre de Kevin Randle et Don Schmitt, deux enquêteurs du CUFOS, sur l’affaire. Pour eux, un objet réellement étrange, probablement d’origine ET, s’est écrasé à Roswell.

Février 1993 : le représentant Steve Schiff (R-NM) demande au GAO, General Accounting Office, d’enquêter sur la façon dont l’armée de l’air a géré l’affaire de Roswell.

1994: début de la série télévisée X-Files dont une partie des épisodes reprend le complot de l’armée autour de Roswell.

Septembre 1994 : l’USAF rend son rapport sur Roswell au GAO. Les enquêteurs de l’air force reprennent l’explication trouvée par Robert Todd quatre ans plus tôt: les débris récupérés à Roswell provenaient des essais secrets de ballons Mogul.

8 septembre 1994 : memorandum du Secrétariat de l’Air Force remis à la presse à propos du rapport de l’air force sur Roswell.

Printemps 1995: Premières images extraites du film de l’autopsie d’un ET trouvé à Roswell divulguées. Le film est  montré à une assemblée sélectionnée à Londres avant d’être diffusé par de nombreuses télévisions et de susciter de larges débats.

28 juillet 1995 : rapport du GAO remis à Schiff et aussitôt rendu public. L’enquête du GAO sur Roswell s’arrête.

24 juin 1997 : un deuxième rapport de l’Air Force sur Roswell est rendu public. Les rumeurs associées à partir de 1980 à l’histoire des débris découverts à Roswell renvoyaient peut-être à des témoignages liés à des expériences aéronautiques réalisées par l’armée au cours des années 1950, notamment des tests de crashs à l’aide de mannequins et certains vols expérimentaux et parachutages de pilotes militaires.

Fin juin 1997: mélangeant l’histoire du début de la vague de soucoupes de l’été 1947 avec les révélations de l’air force sur l’affaire de Roswell (dont l’affaire est basée sur un fait divers de 1947), les journaux transforment l’affair de Roswell qui a débuté en 1980 en un débat qui se déroulerait depuis 1947 puis en une croyance qui n’aurait cessé de grandir depuis 1947. La réécriture de l’histoire des ovnis à l’aune de l’affaire de Roswell débute.

A suivre et à compléter.


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